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現代では女性の12人に1人が乳がんにかかるといわれています。対して男性は、データがほとんどといっていいほど目にする機会がありません。

「乳がん」と聞くと、どうしても女性の病気というイメージを持ってしまっていませんか?実は男性も乳がんにかかる可能性があるってご存知でしたか?

男性の乳がんの実態

男性の乳がん

メディアなどでも多く取り上げられる「乳がん」ですが、男性もかかるという情報を見たことや聞いたことのある人は多くはないのではないでしょうか?

実は、乳がんを発症した全人口の内、0.5%という非常にまれな数値ではありますが、実際に男性で乳がんを発症しているというデータもあります。(※全国乳がん患者登録調査報告2011 年次症例より)

つまり、男性が乳がんにかからないとは言い切れないということです。

女性の乳がんとの違いは?

男と女 乳がんの違い

女性の病気のイメージの強い乳がんですが、男性の乳がんは女性と異なるのでしょうか?

原因

まず挙げられるのが遺伝的要素です。がんは遺伝要因が発生に大きく影響するといわれていますが、乳がんもそれに漏れず、遺伝的要因の強いがんだといわれています。

次が、放射線を浴びたことがあるということです。とはいえ人間誰しも微量の放射線を浴びることはありますが、大量に浴びる機会はそうそうありません。なので、乳がんの原因になる要素としては非常に弱いです。

3つ目は、エストロゲン量の増大です。エストロゲンとは女性ホルモンの一種で、女性らしい体を作るのに必要なホルモンです。これが男性の中に増大することがあるのかと疑問になりますよね?日常生活で増大することはほとんどありません。ですが、エストロゲンを分解する肝臓の機能が低下すると、血中のエストロゲンの濃度が高まり、女性化乳房という症状になることもあります。また、女性にも共通していますが、エストロゲンの過剰な分泌は乳がんになりやすくなるので、肝臓に疾患がある人は少し気にかけたほうが良いかもしれません。

症状

次に症状についてです。乳房にしこりができるという点で、女性と全く違いはありません。唯一違う点として挙げられるのが、脂肪の有無によるしこりの発見のしやすさです。男性の乳がんのしこりは胸板に盛り上がりができるため、視診だけでも確認しようと思えばできるのです。ただし、女性同様しこりが確認できないものもありますので、乳頭の分泌物に異変があればすぐに病院を受診しましょう。

治療

治療も女性とほとんど同じで、手術や放射線治療、抗がん剤等、その人にあった手法がとられます。また、治療に至る前の診察も女性同様、超音波やマンモグラフィでしこりの有無をみたり、針生検で体の組織を採取したりして、しこりの状態を把握することから始めます。

 

なぜ男性の乳がんの認知度は低いのか

男性 乳がんのデータ 少ない

実際の患者さんもいるにもかかわらず、データにも載らないくらい、なぜ男性の乳がんの認知度は低いのでしょうか。それはやはり、圧倒的に女性の患者さんのほうが多いからだといえます。

男性の乳がんでは、抗がん剤の大規模臨床試験などは行われていません

(引用元:http://gansupport.jp/article/qa/breast_qa/breast01_qa/4874.html がんサポート 男性の乳がん。どんな治療法がいいかより)

このように、大規模な臨床実験が行われていない以上、症例をはじめとするデータを一般の人が目にする機会は必然的に下がってしまいます。ですので認知度は低いというわけです。

 

まとめ|セルフチェックで始まる男性の乳がんへの関心

男女のセルフチェックのすすめ

世間の「男性の乳がん」に対する認知度は低いですが、やはり、実際の症例も挙がっているというのも事実です。

メディアでも女性の病気のように取り扱われがちなので、男性にとっては「関係ない」と思われるのも仕方ないかもしれませんね。しかし、放っておけば「男性の乳がん」も女性の乳がん同様命に関わる病気であることに変わりはありません

乳がんの発症ピーク年齢が、女性の50歳前後に対して、男性は60~70歳と高めなのも特徴です

(引用元:http://gansupport.jp/article/qa/breast_qa/breast01_qa/4874.html がんサポート 男性の乳がん。どんな治療法がいいかより)

発症のピーク年齢は女性のほうが若干はやめです。女性が乳がん検診を積極的に受け始めたときに、自分は関係ないと思わず、触診や視診でセルフチェックから始めてみませんか?また、女性の皆さんもご家族の方に一緒にセルフチェックを呼びかけてみませんか?

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BustUp Cafe編集部

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